L’électricité et les problèmes assez choquants

par Gilbert Migirditsian, ingénieur, inspecteur en bâtiment et fondateur de GM Inspection

Le système électrique dans tout bâtiment est possiblement une des composantes les plus complexes dans une application domestique. L’électricité est non seulement mal compris et une source d’inquiétude mais est également rarement traité avec le respect qu’il mérite. Dans plusieurs situations, des problèmes majeurs sont souvent mis de côté comme requérant un avis externe alors que d’autres sont identifiés comme majeurs alors qu’ils sont souvent mineurs. Cet article va présenter certains des éléments majeurs qu’une personne doit considérer dans une des décisions financières les plus importantes qu’une personne prendra dans sa vie.


Main breaker - Rupteur principal

Électricité : Rupteur principal trouvé dans une construction résidentielle typique

Il y a des composantes majeures qui sont essentielles dans tout réseau électrique d’une propriété. Avant tout il y a l’alimentation électrique fournie par l’utilité électrique. Ceci est le filage qui rentre dans le compteur d’électricité à travers une alimentation aérienne ou souterraine. La prochaine composante est le compteur lui même qui, pour les bâtiments résidentiels, mesure uniquement la consommation en électricité mesurée en kWh alors que la puissance est régie à travers une allocation dans les conditions de service. Suite au compteur, le disjoncteur principal va assurer qu’une surcharge au panneau sera adéquatement protégée. Cette composante est régie en ampères où nous pouvons retrouver un panneau résidentiel typique munie d’un disjoncteur allant de 100 ampères jusqu’à 800 ampères avec la possibilité de panneaux secondaires en avant du disjoncteur principal ayant chacun leur propre disjoncteur. Le voltage est, dans la grande majorité des applications résidentielles, une combinaison de 120/240 volts. Mais que sont des volts et ampères exactement? L’utilisation de la plomberie est une bonne façon d’expliquer le concept alors que le voltage peut être associée à la pression d’eau et l’ampérage peut être associé au débit d’eau. En utilisant cette association, un voltage plus important représente une pression d’eau élevée et un ampérage plus élevé peut être compris en comparant le débit d’eau dans une baignoire à celui d’un évier de cuisine qui serait associé à un ampérage moins élevé.


Drip loop - Anneau d'égouttement

Électricité : Un anneau d’égouttement est essentiel pour s’assurer que l’eau s’éloigne d’une connexion électrique

Lorsqu’on regarde l’extérieur d’une propriété, le premier élément à considérer est la méthode utilisée pour effectuer le branchement électrique provenant de l’utilité électrique ou à la jonction principale si une alimentation souterraine est présente. Pour une alimentation aérienne, un anneau d’égouttement est requis afin que l’eau puisse s’égoutter du branchement électrique et donc éviter une infiltration d’eau à l’intérieur du bâtiment ou, encore pire, dans le panneau électrique lui même alors qu’on sait que l’eau et l’électricité ne sont pas de bons compagnons. La connexion électrique est typiquement protégée par une enveloppe protectrice ou par du ruban électrique où l’enveloppe est la méthode préférentielle à cause de sa longévité et protection accrue. Plusieurs configurations sont possibles où un mât tel que présenté dans cet article ou bien par l’entremise d’un chevalet permettant d’effectuer une connexion électrique sur un côté opposé de la bâtisse.


Wiring - Filage

Électricité : Le type de filage électrique peut être déterminé soit par les marquages sur la gaine ou en examinant une section exposée du conducteur

Plusieurs types de filage peuvent être retrouvés dans un bâtiment résidentiel tel que du Romex, du câble armé de type BX, du filage individuel et bien d’autres.  Les types de matériaux les plus communs dans des applications résidentielles sont du conducteur d’aluminium, du conducteur de cuivre et du conducteur bouton et tube qui a été installé autour du début du 20e siècle.  Du conducteur de cuivre peut être repéré dans des constructions modernes mais qu’en est-il de toute la discussion inquiétante entourant le conducteur d’aluminium et le conducteur bouton et tube?  Lorsqu’on compare ces deux options, le conducteur d’aluminium est celui qui peut être le plus facilement géré par un maître électricien.  Les problèmes principaux avec le conducteur d’aluminium est sa tendance à s’oxyder, s’endommage facilement et a des différences thermiques notables avec le cuivre créant la possibilité de devenir lâche dans une connexion.  Ces problèmes sont d’inquiétude lorsqu’on est présenté à des situation de surchauffe ou d’arcage pouvant tous les deux causer un incendie.  La bonne nouvelle est que le conducteur d’aluminium peut habituellement être géré par un maître électricien avec de la pâte inhibitrice, une inspection aux terminaux afin d’assurer l’absence de signes visible de dommage et un serrage des connexions qui peuvent devenir lâche avec le temps.  Malheureusement, lorsqu’on évalue des conducteurs de type bouton et tube, la seule solution réaliste est de procéder à un remplacement complet du conducteur.


Reversed wiring - Filage inversé

Électricité : Des problèmes d’alimentation peuvent souvent être diagnostiquées en utilisant un simple appareil pouvant indiquer des problèmes de nature électrique

Lorsqu’on inspecte en aval du panneau électrique, il est important de s’assurer que les prises de courant sont correctement alimentés que ce soit sur une prise de courant d’une chambre qu’une prise de courant adjacent à des sources d’eau tel qu’un évier de cuisine, un évier de salle de bain ou même un spa si présent.  Sans aller dans le détail technique de la fonction de chaque conducteur dans un circuit électrique, un simple dispositif d’essai branché dans une prise de courant va indiquer des conducteurs inversés, des prises n’étant pas mis à la terre ou des prises n’étant tout simplement pas alimentées.  Des problèmes de cette nature peuvent être réglés avec des solutions aussi simples que de déplacer les conducteurs allant jusqu’à de solutions locales ou généralisées pour les absences de mise à la terre.  Les problèmes touchant les conducteurs doivent être traités avec soin lorsqu’on prévoit l’installation d’équipements sensibles tel que des téléviseurs, des serveurs ou d’autres équipements onéreux.  L’utilisation d’une barre de surtension adéquate est également essentiel où le niveau de protection suit souvent, dans cette situation, le prix payé et les modèles économiques sont rarement recommandés.


Infrared electrical inspection - Inspection électrique infrarouge

Électricité : Tel qu’avec d’autres problèmes touchant un bâtiment, la thermographie infrarouge peut être utilisée pour diagnostiquer des problèmes de nature électrique complexes qui peuvent être manqués par l’oeil nu

Finalement, des problèmes généralisés tels qu’une variation de l’intensité, un clignotement, des ampoules fréquemment brûlés et une surchauffe des jonctions demande une inspection plus approfondie. Ceci peut être aussi simple qu’un mauvais dimensionnement des conducteurs, de l’équipement électrique trop important ou un problème électrique mineur. Un problème plus important tel que de la surchauffe demande une attention plus poussée par un professionnel d’expérience tel qu’un ingénieur avant qu’une action soit prise. Une inspection électrique demande une grande expérience où ce manque se trouve souvent à être la raison pourquoi la plupart des inspecteurs vont immédiatement référer à une investigation supplémentaire sans prendre position sur la problématique. On se donne rendez-vous la prochaine fois pour d’autres informations utiles! Entre temps, visitez-nous sur notre page Facebook.

GM